福田富一知事は二十一日の定例記者会見で、全国高校野球選手権大会で4強に一歩届かなかった作新学院に対し「50年ぶりに深紅の優勝旗を(栃木県に)持ち帰ってもらいたいと話していたが、準々決勝までの活躍は大いに称賛されるべきだ」と健闘をたたえた。  ロンドン五輪では、同じく作新学院の萩野公介選手が競泳男子400メートル個人メドレーで銅メダルを獲得した。福田知事は「萩野君とともに、今年は作新の夏だった」と笑顔で振り返った。