二十七日に開幕するロンドン五輪。県庁ロビーにある県のマスコットキャラクター「とちまるくん」の像は、五輪ムードを盛り上げようと柔道着姿に衣替えした。「とちぎの元気とニコニコをロンドンまで届けるまる」と県の担当者を通じてコメントし、出場選手にエールを送る。  サンタクロース、獅子舞、レインコートと季節に合わせて多彩な姿に七変化するとちまるくん像。今回はロンドン五輪のほか、ロンドン・パラリンピック(八月二十九日~九月九日)の閉会まで、日本のお家芸でもある柔道選手になりきる。  県内ゆかりの選手は五輪に九人、パラリンピックに三人が出場予定。県庁一階の展示コーナーには、選手の写真パネルとプロフィル、競技日程を紹介するコーナーも設けられた。とちまるくんは「みんなでフレフレと応援するまる」と気合十分だった。 (神田要一)