楕円(だえん)球は、追うのをあきらめた人の元には転がってこないらしい。ラグビーW杯日本大会の神戸会場、ノエビアスタジアム神戸(神戸市兵庫区)。亡くなった平尾誠二さんが夢見て引き寄せ、心待ちにした景色が目の前に広がり迫ってくる。

 母国の誇りを見せつけた赤いバラ、流れるように展開したタータンチェック、その力強さにうなった緑のスクラム、縦横無尽のアタックを披露したスプリングボクス…。世界の強国のプレーは圧倒的な個性に満ちていた。平尾さんが観戦していたら、どんな表情を見せただろう。フィールドの興奮に大歓声で応えたファンの姿を、どう感じただろうか。

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