オリックスの元右腕で、兵庫県で野球塾を主宰している高橋功一さん(47)=能代市出身=は9年間同じユニホームで戦い、その間に日本一も経験した。「一緒にプレーできたことは誇り。そう思わせてくれる選手はなかなかいない」

 印象に残るのが、大リーグ挑戦を決めた後のイチローの表情だという。「新しい環境でのチャレンジを前に、実にすがすがしい顔をしていた。引退会見の表情がその時とどこか似ていた」と話した。

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