東北楽天の頼れるリードオフマンが戻ってきた。茂木が右肘の負傷から復帰し、1番指名打者で約1カ月半ぶりに先発出場。5打席で1安打2四球の内容に「イメージ通りの打撃ではないが、1番打者として3度出塁できたのは良かった」と最低限の役割を果たした。

 四球を選んだ1打席目の初球はファウルになったが、持ち味のフルスイング。五回は変化球に食らい付き、左翼線へ二塁打を放った。「当たりは良くなかったけれど、ヒットが1本出てほっとした」と振り返る。

 けがで離脱中のペゲーロと共に開幕から強打の1、2番コンビとして打線をけん引してきた。「長打を求められている」と自覚するからこそ「強い直球に振り負けないように練...    
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