東北楽天はオリックスとの3連戦を1、2戦目に続いて逆転勝利で締めくくり、詰め掛けた多くのファンに劣勢でも屈しない強さを印象づけた。

 打線はオリックス先発西の前に七回まで散発3安打。緩急を駆使した投球に翻弄(ほんろう)され、三塁を踏めなかった。重苦しい雰囲気を打ち破ったのが島内の同点弾だ。

 0-2の八回、2死一塁で西の100球目を捉えた。真ん中寄りに甘く入ってきた変化球を振り抜くと、打球は右翼席に吸い込まれた。「(フェンス)ぎりぎりだったけれど、入ってくれて良かった」 九回は先頭のアマダーが右中間へ、どんよりとした空に光を放つようなサヨナラ弾。3打席連続本塁打の前日に続き、ヒーローになっ...    
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