私服姿になった中田の、ある膨らみが気になる。チーム屈指の体格からくる胸筋ではない。半ズボンのポケットだ。

 マツダスタジアムに来る際は携帯電話や財布を全てポケットに忍ばせるため、ぱんぱんになっている。他の選手のように小さな手提げかばんを持ってくることはない。「女の子っぽく見えるので、あまり好きではないんですよ」と理由を明かす。

 そのとき、球場出口で偶然鉢合わせしたのが薮田だった。小さなバッグを持った後輩の姿を見て、「やっぱり考えられないな」。想像を膨らませた結果、やはり自分には似合わないと結論づけた。(上木崇達)

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