5位の日本ハムは18日から後半戦がスタート。同日は今季初の道内地方開催となる函館オーシャンスタジアム、19、20日は札幌ドームで、いずれも首位楽天と計3連戦を行う。続いて休みを挟まずに21日からメットライフドームで西武との3連戦に臨む。18日の予告先発は日本ハムが開幕投手の有原、楽天が辛島。

 日本ハムは16年ぶりに借金20を抱え、苦しい戦いが続く。今季直接対決で2勝8敗と苦戦し、23ゲーム差をつけられている楽天をたたいて、上位浮上への足掛かりとしたい。

 栗山監督は「(負けたら終わる)高校野球のように一戦ずつ勝つしかない。大きな連勝をできるようにやっていく」と後半戦での巻き返しを誓った。...    
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