新婚の薮田が熱い。リーグ最多タイの7勝を挙げ、監督推薦で初のオールスター出場が決まった。料理上手な愛妻のサポートに、好投を続ける右腕は言い切る。「奥さんのおかげです」―。

 おのろけ発言に、ある男が「オレのおかげ?」と目を細める。全国の球場を巡り、対戦を控えるチームの情報収集。交流戦3連勝の薮田には、西武とオリックスの打者データを提供した。

 秋山(西武)やT―岡田(オリックス)を封じた薮田は「動く球を有効に使えた。早いカウントで振ってくると教えてもらったのが大きい」と、奥昌男スコアラーに感謝。まもなく結婚30周年、分析上手な「奥さん」も好投を支えている。(山本修)

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