札幌ドームの試合前、小窪が報道陣に囲まれて頭をかいた。「何もないですよ。びっくりした」 入団10年目の32歳は、7日に海外移籍が可能となるフリーエージェント(FA)権を取得した。「きょうだったことも知らなかった。景品でも出るかな」とおどけた。1軍に再昇格したばかりで、目の前の試合に集中する。

 そこに忍び寄ってきたのは、ムードメーカーの菊池だ。「(米大リーグの)レンジャース、アスレチックス…」と思いも寄らぬささやき攻撃。人のいい選手会長は、苦笑いを浮かべるしかなかった。(上木崇達)

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