フランスで行われるトゥーロン国際大会のU-19(19歳以下)日本代表に選出された佐々木が、札幌戦で先発する見通しだ。「国際大会は貴重な経験になると思うが、帰って来た時に名前を忘れられないよう、札幌戦でインパクトを残す」と活躍を誓う。

 カップ戦はここまで全5試合に出場し、2得点。好調ぶりが評価され、リーグ戦も2試合に出場した。今季、最も成長が著しい若手選手の一人だ。

 今月上旬、U-20ワールドカップ日本代表のメンバーに漏れた際は悔し涙を流した。「東京五輪に出るために仙台で結果を残す」と気持ちを整理した後だっただけに、今回、遠征でチームを離れることには戸惑いもあったという。

 最後は渡辺監督...    
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