リーグ戦2試合連続2失点中の仙台は、守備の立て直しが求められる。3バックの右で先発が濃厚な大岩は「(カップ戦を含む)5月の残り3試合、全て勝つ」と責任感あふれる表情で語る。

 仙台の選手が口をそろえて警戒するのはMF斎藤だ。左サイドから巧みなドリブルでエリア内に切り込み、好機を演出する。昨年6月、ホームのカップ戦でゴールを許し敗れた。

 斎藤と相対するのが大岩。仙台では4回目の対戦となる。「スピードに乗せてはいけない。前を向いた状態でパスを受けさせないように集中を切らさない」とイメージを膨らませる。

 大岩にとって日産スタジアムは、昨季のリーグ開幕戦で初めてJ1の舞台に立った「特別な場所」だ...    
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