新人田中が放った劇的な決勝2ランに、コーチやチームメートもベンチで大騒ぎ。「漫画みたいだね」と口々に喜び合った。

 春季キャンプから指導した礒部打撃コーチは「3三振もバントミスもあったけど、取り返してくれた。自信になるだろう」と喜んだ。ベンチでは緊張した様子だったので「思い切って振ってこい」と送り出したという。「拙いところはたくさんある。今後も指導していく」と引き締めた。

 東京六大学リーグで立大だった田中に対し、1学年上の早大でプレーして親交の深い茂木は「あの場面で打てるのはすごい」と目を丸くした。「わきまえつつ、物おじしない性格」と強みを挙げ、「彼は持っているものがある。あとは試合に慣...    
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