A東京に高さで劣り、1対1の戦いでは分が悪い仙台は、守備に工夫を凝らす。相手1人を複数人で守る場面を増やし失点を抑え、ロースコアの展開を狙う。

 まず1人が自分のマークする相手を捨てて、自陣中央に位置取る。他の4人のマッチアップを見渡し、競り負けそうなところに駆け寄りカバー。本来、自分がマークする相手選手にパスが渡れば、素早く駆け戻る。相手エースなど特定の選手を複数人で守ることはあっても、1人が全てのポジションに顔を出す戦術は珍しい。

 この役割を担うのが熊谷と柳川だ。常に動き回れるだけの体力とスピード、視野の広さなどが必要で、柳川は「一瞬も気が抜けない。責任ある役割で、やりがいがある」と...    
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