茂木は、パ・リーグ新人王こそ高梨(日本ハム)に譲ったが、それに匹敵する高評価とも言える2000万円の大幅増を勝ち得た。球団の新人野手では2007年の渡辺直(西武)に並ぶ歴代1位タイの上げ幅。3200万円は前日に更改した高梨を200万円上回った。茂木は「今季の結果にふがいない気持ちもあったが、評価してもらえて光栄」と喜んだ。

 チームのアキレス腱(けん)だった遊撃手に定着し、117試合に出場。チームトップの打率2割7分8厘に、7本塁打、40打点の成績を残した。史上24年ぶりとなる年間2本のランニング本塁打を放つなど走攻守に躍動感のあるプレーを披露。新人王候補となったが、高梨に15票差でかわ...    
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