国内、海外のFA(フリーエージェント)権を取得している日本ハムの飯山が3日、2軍施設のある千葉・鎌ケ谷で会見した。「来年もファイターズにお世話になります」。来季でプロ20年目を迎えるベテランは力強く宣言した。

 迷いは一切なかった。球団幹部との話し合いはわずか15分で終了した。「チームに必要とされているのが一番です」ときっぱり。主に守備固めとして4年ぶりのリーグ優勝&10年ぶりの日本一にも貢献し、「1つのピースとして優勝できたことは誇り」と胸を張った。

 気力、体力ともに衰え知らずだ。「まさか、ここまで(プロで)やれるとは思わなかった」というが、今季も汗まみれ、泥だらけになって練習に励んだ...    
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