東北楽天を戦力外となった牧田明久外野手(34)が今季限りで現役を引退することが14日、分かった。近日中に発表される見通し。2005年の球団創設初年度から在籍した最後の選手が、ユニホームを脱ぐこととなった。

 牧田は河北新報社の取材に対し、「東北楽天で終わりたいと思っていたので、戦力外通告を受けた時点で気持ちはほぼ固まっていた。家族とも相談し、最終的に決断した」と話した。球団は牧田の12年間にわたる貢献を評価し、球団内にポストを用意しているとみられる。

 牧田は福井・鯖江高から01年ドラフト5位で近鉄入団。04年の近鉄とオリックスの合併に端を発した球界再編により、04年秋の分配ドラフトで東北...    
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