間橋監督が攻撃のキーマンに指名するのが、日本国籍取得選手の坂本だ。坂本は、NBLの昨季レギュラーシーズン2位の強豪を相手に「自分たちのレベルがどのくらいかが分かる。楽しみだ」と静かに闘志を燃やす。

 栃木は、各自がスペースを守るゾーンディフェンスを多用する。マンツーマンに比べ外の選手へのプレッシャーが少なく、3点シュートは打ちやすい。だが、仙台はあえて外のシュートに頼らない展開を描く。

 スペースを埋められてもまずはゴール下を攻め、守備を引き付ける。そこで空いた外からジャンプシュートを狙う。坂本はネパウエが出場している時間は外、ライトが出ているときは中と、時間帯によって両方の位置で起点とな...    
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