吉報は届かなかった。20日のプロ野球ドラフト会議。仙台六大学野球リーグで通算安打記録(114本)を25年ぶりに更新し、120本まで伸ばした仙台大の左の強打者、松本桃太郎(21)は指名されなかった。

 松本は運命の日の夜を振り返った。落胆する姿に森本監督やチームメートが励ましてくれた。「次は絶対プロに行ける」「見返してやろうぜ」。優しい心遣いに感じ入り、部屋で布団をかぶって泣いた。「悔しさより、仲間の思いがうれしかった」 22、23日には明治神宮大会出場を懸けた東北地区代表決定戦に出場。チームは決勝で富士大に敗れたが、「桃さん(松本)の分まで頑張って神宮に行く」(1年生右腕の稲毛田)と一丸...    
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