春日部高校3年の投手大音優選手は、心強い3人の先輩がいる。父の備さん(58)、長男の亮さん(22)、次男の雄さん(19)。かつて3人は、優選手と同じ春日部高校野球部に所属し、同じユニホームを着て、夏の大会で白球を追い掛けていた。父と次兄が応援に駆け付けた上尾市民球場での進修館戦、エースは躍動した。

 優選手は先発として登板。得意のストレートがさえ、4回戦に駒を進めた。「チームが必ず逆転してくれると信じて投げた」と完投し、五回には逆転タイムリーも放って投打にわたり活躍。備さんと雄さんはその雄姿をスタンドから見守った。

 父が最初に歩いた春日部高校での野球の道だが、...    
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