エースで主将の左向政輝(17)=3年生=は橋本戦、要所を締めて1失点で完投した。思い切りの良い投球ができたのは「後ろに岩間がいるから」と、もう一人のエース岩間凌輝(17)=同=の存在を口にした。

 入学以来ライバルの2人は、2年生からダブルエースとして起用された。昨夏は岩間が先発し、左向に継投した。左向は最高143キロの直球、岩間はフォークが持ち味。左向は「あいつがいなかったら今の自分はない」、岩間は「練習のときから常に意識している相手」と話すように、互いに高め合って成長してきた。

 橋本戦は4点を先制して迎えた3回、1点を返され、なおも走者...    
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