山形県で行われた第66回春季東北地区高校野球大会は11日、弘前学院聖愛(青森)が明桜(秋田)に5-4のサヨナラ勝ちで初優勝を飾り、幕を閉じた。準々決勝から全て1点差で勝ち進んだ勝負強さは見事だった。2本塁打を放った桜庭を中心に中軸が役割を果たし、7盗塁と機動力も得点につながった。
 同校は2000年に共学化し、翌年野球部が創部した。当初は女子1人を含む部員10人でのスタートだったが、原田監督の熱心な指導の下で2013年に甲子園初出場を果たした。地元選手を中心にレベルの高いチームをつくり、八戸学院光星や青森山田など県内の強豪校としのぎを削る。今夏の飛躍に期待したい。
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