仙台育英はわずか2安打。決勝点を無安打でもぎ取るしたたかさを見せたが、1点を争う展開でチームを支えたのは、主戦長谷川の熱投だった。

 最大のピンチは七回。四球と内野安打で2死一、三塁とされ、打席に瀬川を迎えた。「打たれても守りが支えてくれる」。得意の真っすぐで押すと心に決め、2ボール1ストライクからの4球目。外角いっぱいの直球で詰まらせ、右飛に打ち取った。

 「試合後半に強くなる」が今年のチームのテーマ。佐々木監督は「前半は抜け球が多かったが、最後まで粘ることができた」と左腕の踏ん張りをたたえた。

 長谷川も「力まずに投げることで終盤バテなくなった」とこの日の投球を振り返る。「以前は...    
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