仲間の目に映る背番号「10」はひときわ大きく見えたに違いない。

 昨夏から県内無敗を誇る王者・作新との決勝で、白鴎足利の右腕・仁見颯人が今大会初先発、初完封の大仕事。「同じ高校生。絶対に勝つという強い気持ちでマウンドに立った」と胸を張った。

 初回から2三振を奪う上々の立ち上がり。緩いカーブでカウントを稼ぎ、「手首の強化で回転数が増した」という切れのある直球を決め球に使った。

 昨秋県大会はエースナンバーだった。だが、先発した準決勝で涙をのんだ。第3代表として臨んだ地元開催の関東大会。背番号1は本格左腕の北浦竜次(きたうらりゅうじ)の元に渡った。

 自分に足りないものは何なのか。自問自...    
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