2017年シーズンも終了し、来季のツアーを彩る50人が決定した。その中には新たにシードを手にした選手は10人に上る。その新鋭たちの素顔はいったいどんなものなのだろうか。

黒のドレスで大人っぽく!永井花奈のフォトギャラリー
2014年の「日本女子オープン」で3位に入るなどアマチュア時代から名をはせた永井花奈も今年初めてシードを獲得した1人。QTランキング14位の資格で参戦すると、「KKT杯バンテリンレディス」で6位に入るなど序盤戦から活躍。後半戦に入っても勢いは衰えることなく何度もトップ10に入り早々にシードを決める。さらに10月に行われた「樋口久子 三菱電機レディス」で初優勝を手にした。

若干20歳ながらも安定したショットと愛らしいルックスで人気急上昇中の永井。18の質問でその素顔に迫ってきた。以下一問一答。

1:初シードを決めたときの気持ちを教えてください&一番最初に誰に報告しましたか?
言われて気が付くくらいでした。あんまり気にしてなかったですね。やっぱり目標は優勝だったので。嬉しいはすごく嬉しいですし、来年もあるのは安心しました。誰かに報告とは特になかったですね。思いのほか順調だったので。

2:昨年までと比べ今季はここが上達したという部分はありますか?
全体的に飛距離出るようになりましたね。アイアンは(ロフトを)立てた部分もありますが、ドライバーは同じものなのに飛ぶようになりました。あとは安定性が出てくればもっと良くなるのかなと思いますけど。どこが一番、と決めるのは難しいですが確実に全体的に成長はしていると思います。

3:自分のプレーでギャラリーの方に見てもらいたい部分はどこですか?
ショットですかね。ドライバーは平均行かないくらいの飛距離ですが、そこからピンに向かって打っていくショットでしっかり寄せていくところを見て欲しいです。

4:プレー中に一番意識していることはなんですか?
落ち込むことはないですが、ボギーを打った時に「ここが悪かったのかな」と考えすぎてしまうことが多いので、そこをもっと切り替えるよう意識しています。

5:愛車はなんですか?
ランドクルーザーです。今年これを勝って頑張ろうと思って買いました。そこから良くなって、すぐその分稼ぐことができました。目標がある方が良いのかもしれません。

6:これまでのゴルフ人生で一番嬉しかったことは何ですか?
プロテスト受かって周りからもプロと認められた感じがしたときは嬉しかったです。ギャラリーが多い中でプレーするのが好きというか、やっていて気持ちいいので上位で戦えているときは楽しく感じられているので、これからもそういう試合を増やしていきたいです。

7:逆に、ゴルフ人生で一番悔しかったことは?
悔しかったことは色々ありますが、それが成長の糧になってます。これだという試合は決められないですね。たくさんあります(笑)。

8:自分はどんな性格だと思いますか?
自己中(笑)マイペースだと思います。

9:憧れの選手を教えてください
石川遼さんです。

10:勝負ウェアはありますか?あればどんな服か教えてください。
特にないですが、気持ちが明るくなれるように暗い色は着ないようにしています。

11:オフの日の息抜きに何をしてますか?
映画を観ることが多いですね。

12:ツアー会場で何て呼ばれてる?
かなちゃん、が多いですね。三ヶ島かなさんと一緒の組の時に「かなちゃん」と声をかけられると「どっちだろう?」となることがあります(笑)。

13:今、マイブームがあれば教えてください
ブームがコロコロ変わりやすいです。漫画にハマるとずっとマンガ読んでたり、映画になったり。今のマイブームはお風呂とかですかね。

14:ツアーを転戦し、見つけたお気に入りの店や料理はありますか?
家族で色々転戦する中で練習もしなければいけないので、どこか観光地、というのはないですが土地土地でおいしいものを食べるのは楽しいですね。松山とか仙台の牛タンとか好きですね。沖縄も好きです。

15:一番心にのこった本or映画を教えてください。
プラダを着た悪魔。すごく女性が頑張ってる感じで、ダメだって色々言われていた人がすごくなってぎゃふんと言わせる展開が好きです。

16:座右の銘を教えてください。
攻撃は最大の防御なり、ですね。父が良く言っている言葉ですが、攻めて行くということはとても大事なことだと思うので。守りに入っちゃったら負けだと言われていて、小さいころから攻めて失敗する分には構わないと言われています。

17:好きな男性のタイプを教えてください
目がぱっちりした人が好きですね。生田斗真さんとか佐藤健さんとか好きです。今は好みがさまよってます(笑)アスリートだと誰だろう?一度ナショナルチームの合宿の時に長谷部誠さんに会ったときはすごくかっこいいと思いました。

18:シードを獲っての次なる目標は何ですか?
初優勝のときは台風で2日間競技となっての勝利だったのでちょっと達成感が薄いところがありました。だから次はしっかり勝ちたいですね。

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