11月の「樋口久子 三菱電機レディス」でプロ初優勝を遂げた永井花奈が、都内のホテルで行われた『LPGA創立 50周年記念パーティ&LPGAアワード 2017』に出席した。

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同じ鮮やかな振り袖姿でも「成人式の前撮り以来です」という川岸とは対照的に、「成人式でも着る予定です。おばが来ていたものなんですよ」と“先撮り”で登場した永井。初めてのアワードに「すごいですね。とても豪華です」と雰囲気に圧倒される場面も。

初優勝を挙げた2017年は一言にまとめれば「とても楽しかった」。「全部が初めてであっと言う間でしたね」。自身初のレギュラーフル参戦から初シード獲得、そして初優勝…一気に駆け抜けるなかで要所要所のチャンスをしっかりとものにしたシーズンだった。

さてそんな順風満帆なシーズンを送った永井の来年の目標は「しっかり勝つこと」だという。「来年も優勝を目標にして頑張りたいですね。初優勝のときは台風で2日間競技となっての勝利だったのでちょっと達成感が薄いところもあった。だから次はかちっと勝ちたいですね」。来年成人式を迎える20歳が、少し早い新年の誓いを立てた。


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