<セーフウェイ・オープン 事前情報◇3日◇シルバラード・リゾート&スパC(7,203ヤード・パー72)>

米国男子ツアーの2017-2018シーズン開幕戦「セーフウェイ・オープン」がカリフォルニア州のシルバラード・リゾート&スパCにて5日(木)より開幕。開催に先立ち、米PGAツアーの公式サイトで優勝予想ランキングが発表された。

すごいガタイ!元・メジャーリーガーも松山英樹を応援
優勝最右翼に挙げられたのは、昨シーズンにドライビングディスタンス10位につけた飛ばし屋、トニー・フィナウ(米国)。昨季は勝利こそなかったものの、トップ10入りは8度を記録。自身初の出場となったプレーオフ最終戦「ツアー選手権」では7位タイに入り、フェデックスカップランクは自己ベストの19位と充実した1年を過ごした。昨年大会では26位と上位に絡めず、その後も3戦連続でトップ20を逃しているだけに、今季は開幕戦Vを燃料にロケットスタートを決めたいところだ。

対抗馬として昨年覇者のブレンダン・スティール(米国)、過去3度の出場で3位タイ、2位、7位タイと抜群の相性を誇るケビン・ナ(米国)の名前が挙げられた。また、出場選手中最上位となる世界ランク30位のフィル・ミケルソン(米国)は5位にランクインしている。

3位の松山英樹を含めた世界上位10傑が不在の今大会だが、それだけにニューヒーロー誕生の期待も高まる。ツアー入れ替え戦を勝ち残った新顔たちも交え、今季初のトロフィーを掲げるのは果たして誰か。

【優勝予想ランキング】※()内は世界ランク
1位:トニー・フィナウ(49)
2位:ブレンダン・スティール(59)
3位:ケビン・ナ(66)
4位:サム・ソーンダース(217)
5位:フィル・ミケルソン(30)
6位:ジェイミー・ラブマーク(82)
7位:チェズ・リアビ(103)
8位:ビル・ハース(65)
9位:ライアン・ムーア(46)
10位:ザック・ジョンソン(43)

<ゴルフ情報ALBA.Net>