<ウェブドットコムツアー選手権 事前情報◇28日◇アトランティックビーチCC (6,849ヤード・パー71)>

来季のPGAツアーへの出場権を目指す石川遼にとって、最後の戦いとなる米国男子ツアー入れ替え戦の最終戦「ウェブドットコムツアー選手権」。現在賞金ランク22位の石川にとって、現地時間の28日から始まるこの試合の終了時点で25位以内に入ることが、PGAツアーに生き残る条件となる。

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前週のウェブドットコムツアー・ファイナルズ第3戦「DAP選手権」で33位タイに終わり、賞金ランクも16位から22位に後退した石川。運命の最終戦、ウェブドットコムツアー選手権では、初日をスティーブ・ウィートクロフト、サム・ソーンダース(ともに米国)と、日本時間29日(金)の午前2時15分(現地時間28日午後1時15分)にインコースからスタートする。

今季のウェブドットコムツアーレギュラーシーズンでの賞金ランク上位25人を除いた選手のなかで、全4戦の入れ替え戦での賞金ランク上位25位に入れば、来季のPGAツアーのシード権を獲得。現在22位の石川にとっては、まさに正念場の試合となる。ちなみに、過去3年間の獲得ラインを見てみると、

【2016年】
24位 キャメロン・ペルシー(2万7560ドル)
25位 ティム・ウィルキンソン(2万7425ドル)
26位 ロブ・オッペンへイム(2万7033ドル)
【2015年】
24位 ブライアン・デビス(3万2607ドル)
25位 ロブ・オッペンへイム(3万2206ドル)
26位 エリック・アクスリー(3万2105ドル)
【2014年】
24位 チャド・コリンズ(3万7995ドル)
25位 カルロス・セインズJr(3万7925ドル)
26位 エリック・アクスリー(3万6312ドル)

となっている。去年は25位のラインが2万7425ドルだが、2014年は3万7000ドルを越えており、安全圏としては3万8000ドルを目指したい。3戦を終えて獲得賞金3万662ドルの石川としては、順位的には最終戦で20位以内なら間違いないといえそうだ。生き残りをかけた石川のプレーに、最後まで注目したい。

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