<全米オープン 事前情報◇13日◇エリンヒルズ(7,741ヤード・パー72)>

歓喜のメジャー制覇から2か月。マスターズチャンピオンのセルヒオ・ガルシアが「全米オープン」での練習ラウンドを行った。「調子はいいよ」と、9番のパー3では、難しい左足下がりのバンカーからチップインを決め、練習日ながら大勢集まったギャラリーを喜ばせた。

あれ!?赤くない!黒いスパイダーで練習するセルヒオ・ガルシア
そんなガルシアがパッティング練習をしていて違和感を覚えた。マスターズ優勝時にあれだけテレビ画面でも映し出され、その後大人気でゴルフショップからも消えたという、テーラーメイドの“スパイダーツアーレッドパター”ではないのだ。初メジャー制覇を果たしたパターなのになぜ?

「もうレッドはやめたんだ。実は、本当はブラックがほしかったんだけど、そのときちょうどなくて、レッドにしただけだったんだよ(笑)」とガルシア。そんな話しがあったとは……。ガルシア効果ともいわれ、世界的に注目を浴びたパターの使用理由がこれだったとは。とはいえ、「性能は変わらないからね」(※編注:市販品はインサートの硬さが異なる)と、しっかりとフォローも入れてくれた。

「マスターズで勝ったからといって、この試合でアドバンテージになるわけではない、自分の力を信じてベストを尽くすだけ」と、一切のおごりなく、メジャー連勝に挑むガルシア。新パターを武器に、今週も主役を張ることができるか?

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