<シェル・ヒューストン・オープン 事前情報◇27日◇ゴルフクラブ・オブ・ヒューストン(7,457ヤード・パー72)>

米国男子ツアー「シェル・ヒューストン・オープン」が30日(木)からテキサス州にあるゴルフクラブ・オブ・ヒューストンを舞台に開催される。メジャー初戦「マスターズ」の直前に開催されるこの試合は実力者たちにとっては前哨戦、現時点で出場資格を持たない選手たちには優勝がラストチャンスとなる。

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昨年大会では最終日に4つ伸ばしたジム・ハーマン(米国)がトータル15アンダーで嬉しいツアー初優勝。プロ入りして16年目、やっと掴み取った勝利で夢のオーガスタへの切符をつかんだ。

この日は公式サイトで優勝予想ランキングが公開され、先週の「WGC-デル・マッチプレー」で惜しくも決勝で敗れたジョン・ラーム(スペイン)が優勝候補筆頭に。2位には地元テキサス出身のヒーロー、ジョーダン・スピース(米国)、3位にリッキー・ファウラー(米国)、4位にフィル・ミケルソン(米国)、5位にヘンリク・ステンソン(スウェーデン)がランクインした。

そのほか、ジャスティン・ローズ(イングランド)やアダム・スコット(オーストラリア)もマスターズ前の最後の調整にこの試合を選んでいる。日本勢では唯一、石川遼が出場。オーガスタへの最後の切符を得るチャンスは石川にも残されている。

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