<キャリアビルダー・チャレンジ 初日◇19日◇PGAウエスト他>

PGAウエストなど3コースを使用して開催される「キャリアビルダー・チャレンジ」は、プロとアマチュア2人ずつが1組となり予選ラウンド3日間をラウンドするプロアマ形式の大会として知られている。

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かつては「パームスプリングス・ゴルフクラシック」として開催され、1960年の第1回大会は昨年亡くなったアーノルド・パーマー(米国)が制覇。その後「ボブホープ・クラシック」、「ヒューマナ・チャレンジ」と名前を変えて、昨年大会から「キャリアビルダー・チャレンジ」となった。

出場するアマチュアには各界セレブの顔もある。今大会4度目の出場となる石川遼は初日を3アンダーの34位タイでスタートしたが、同伴競技者となったのがMLBヤンキースなどで活躍したロジャー・クレメンス氏。ビッグネームとのラウンドに、石川も自身のプレーに集中しながら、和やかな様子で18ホールを回った。

ちなみにクレメンス氏のゴルフはというと、野球選手らしい右への豪快なミスも見られたが、300ヤードをゆうに超える飛距離を叩きだすこともしばしば。“ロケット”の異名にふさわしいゴルフだった。

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