<LPGA 最終プロテスト 最終日◇29日◇周南カントリー倶楽部(6,599ヤード ・パー72)>

 今季の「LPGA 最終プロテスト」は29日(金)に最終ラウンドが行われ、トータルイーブンパーまでの21名が合格。ツアープロへの第一歩を歩み始めた。

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 2015年に日本のプロも多数出場するグアム政府観光局主催「グアム知事杯女子ゴルフトーナメント」を制した村田理沙。過去2年は合格ラインに達せず、悔しい思いをしてきたが今回はトータルイーブンパー18位タイで滑り込み合格。応援に来ていた祖母と喜びを分かち合った。

 「今日が人生で一番嬉しいです」と合格の喜びを語った村田。周南カントリー倶楽部がある山口県は祖父の故郷。初めて国体に出場したのも山口だったそうで、「今回は絶対に通ると思って頑張りました」と白い歯を見せた。

 今後の目標は「レギュラーツアーで優勝。世界で勝てるプレーヤーになりたい」と話していた村田。父はアメリカ人、母は日本人のハーフ美女。縁のある山口から本格的にプロゴルファー人生をスタートさせる。

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