<ANAインスピレーション 事前情報◇30日◇ミッションヒルズカントリークラブ(6,769ヤード・パー72)>

 4月の訪れとともに米ツアーはいよいよメジャーの戦いがスタート。男子の「マスターズ」に先立ち、まずは米国女子メジャー初戦「ANAインスピレーション」がカリフォルニア州にあるミッションヒルズCCダイナショアトーナメントコースを舞台に開催される。

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 44回目を迎える今大会は昨年まで「クラフトナビスコ選手権」として開催されてきたが、今年からタイトルスポンサーにANA(全日本空輸)を迎えて大きくリニューアル。会場はANAカラーのブルーで彩られ、18番グリーンを囲む幕にはANAの飛行機と日の丸がプリントされた。また、メディアや関係者に配られた記念品は大会ロゴ入りの愛媛県の名産・今治タオル。ジャパンブランドを活用して独自色をアピールしている。

 日本勢は宮里藍、宮里美香、上原彩子、横峯さくら、野村敏京の米ツアー組5人が出場。月曜日のこの日は38℃近い気温の中、宮里美香、上原が午前中にハーフを練習ラウンド。野村と宮里藍は午後にINの9ホールを回ってコースの状態を確かめた。先週の「キア・クラシック」で最終日最終組を回り、8位タイフィニッシュで今大会出場権を得た横峯はコースに姿を見せなかった。

 海外勢ではディフェンディングチャンピオンのレクシィ・トンプソン(米国)、世界ランキング1位のリディア・コ(ニュージーランド)らがコースに入り、調整をスタートしている。米国女子メジャー初戦は4月2日に幕を開ける。

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